प्रत्येक चाकू ब्लेड में दो अंतर्निहित गुण होते हैं - कठोरता और क्रूरता। देशी उत्तरी अमेरिकी आदिवासियों द्वारा उपयोग किए जाने वाले चकमक और ओब्सीडियन चाकू स्टील की तुलना में बहुत कठिन थे और इसे बहुत तेज बनाया जा सकता था, लेकिन इसमें कठोरता का अभाव था और आसानी से टूट जाएगा। इसके विपरीत हम घर पर उपयोग किए जाने वाले टेबल चाकू में पाए जा सकते हैं। ये बर्तन बहुत सख्त होते हैं और इन्हें बिना किसी फ्रैक्चर के कुछ हद तक फ्लेक्स किया जा सकता है, लेकिन धार रखने की इनकी क्षमता सीमित होती है।

गर्मी उपचार प्रक्रिया द्वारा ब्लेड स्टील को कठोरता प्रदान की जाती है। बाद के तड़के से, या शुरुआती गर्मी के उपचार के माध्यम से आने वाली कुछ कठोरता से आरेखित होने से बेचैनी होती है। अंतिम परिणाम एक ब्लेड होता है जो रोजमर्रा के उपयोग को संभालने के लिए किनारे कटाव और कठोरता को रोकने के लिए कठोरता दोनों के पास होता है। अंतिम कठोरता हासिल करने की डिग्री को रॉकवेल परीक्षक के उपयोग से मापा जा सकता है।

1919 में धातुविद् स्टेनली पी। रॉकवेल द्वारा आविष्कार किया गया, यह उपकरण धातुओं की एक विस्तृत श्रृंखला, साथ ही साथ कई गैर-धातु पदार्थों की कठोरता को सही और बार-बार माप सकता है। ऐसा करने के लिए रॉकवेल परीक्षक एक विशेष शंक्वाकार-आकार के पेनेट्रेटर (ब्लेड स्टील का परीक्षण करने के लिए एक हीरे का उपयोग किया जाता है) को नियोजित करता है, जिसे परीक्षण की जा रही सामग्री के दबाव में लगाया जाता है। कठोरता मूल्य तब साधन पर एक डायल से पढ़ा जाता है, कठिन सामग्री के साथ एक उच्च संख्या मूल्य का उत्पादन होता है।

रॉकवेल कठोरता मूल्य एक कठोरता संख्या और एक पैमाने के प्रतीक का एक संयोजन है। वहाँ कई अलग-अलग पैमाने हैं लेकिन ब्लेड स्टील के परीक्षण के लिए इस्तेमाल किया जाने वाला रॉकवेल "सी" स्केल है। इस पैमाने का शीर्ष अंत वैचारिक रूप से 100 होगा। हालांकि, वास्तव में, अधिकांश हीट-ट्रीटेड ब्लेड स्टील की कठोरता सीमा 48 से लगभग 65 तक होती है। इस रेंज के निचले सिरे में आने वाले ब्लेड जल्दी से तीखेपन का जवाब देंगे। हालांकि, एक बार तेज होने के बाद, किनारे का कटाव उतनी ही तेजी से होगा। इसके विपरीत, ऊपरी कठोरता सीमा में गिरने वाले ब्लेड विस्तारित बढ़त प्रतिधारण की पेशकश करेंगे। जब आवश्यकता उत्पन्न होती है, हालांकि, तीक्ष्ण कठिनाइयों का अनुभव किया जाएगा।

परीक्षण प्रक्रिया
वास्तविक कठोरता परीक्षण काफी सरल है। पहला कदम साधन में गर्मी-इलाज ब्लेड को सुरक्षित करना है। अगला, शंकु के आकार का हीरा छेदक ब्लेड पर चुने हुए परीक्षण स्थान पर मामूली नीचे की ओर दबाव में लगाया जाता है। परीक्षण के इस स्तर पर केवल मामूली दबाव क्यों लगाया जाता है इसका कारण यह सुनिश्चित करना है कि परीक्षण क्षेत्र बिल्कुल सपाट और शून्य बिंदु बिंदु की स्थापना के लिए है। इस प्रारंभिक चरण के बाद, प्रमुख डाउनवर्ड बल को प्रवेशकर्ता के लिए एक विशिष्ट अवधि (निवासी समय) के लिए लागू किया जाता है। शून्य संदर्भ स्थिति से परीक्षण सामग्री में प्रवेश की गहराई को मापा जाता है और रॉकवेल कठोरता मूल्य में परिवर्तित किया जाता है। भले ही प्रवेश की वास्तविक गहराई एक मिलीमीटर का केवल एक अंश है, यह कठोरता मूल्य प्रदान करने के लिए पर्याप्त है।

रॉकवेल परीक्षण की सरलता यही कारण है कि इसका उपयोग इतना सार्वभौमिक हो गया है। परीक्षण हाथ से या एक यंत्रीकृत विधानसभा लाइन के हिस्से के रूप में किया जा सकता है। कठोरता मूल्यों को एक डायल पर प्रदर्शित किया जाता है, जो विशेष गणना की किसी भी आवश्यकता को समाप्त करता है। और परीक्षण कई बिंदुओं पर ब्लेड स्टील कठोरता का एक त्वरित, सटीक और दोहराव प्रदान करता है।

सीमाएं
रॉकवेल टेस्ट डेटा को देखते समय ध्यान रखें कि परीक्षण की अपनी सीमाएं हैं। सबसे पहले, वास्तविक कठोरता मूल्य केवल प्रवेश के बिंदु पर मान्य है। यह उतना महत्वपूर्ण नहीं हो सकता है जब ब्लेड को कंप्यूटर-नियंत्रित वातावरण में गर्मी-उपचार किया जाता है जो पूर्ण गर्मी संतृप्ति की अनुमति देता है। उस सेटिंग में एक यादृच्छिक नमूना पूरे बैच के लिए पर्याप्त होगा। हालांकि, जब कई व्यक्तिगत निर्माताओं द्वारा उपयोग किए जाने वाले हीट-ट्रीटमेंट के पुराने "हाथ और आंख" विधि द्वारा एक ब्लेड को कठोर किया जाता है, तो परीक्षण जब ब्लेड की लंबाई के साथ कई स्थानों पर किया जाता है, तो अधिक सटीक डेटा प्रदान करेगा। दूसरे, रॉकवेल परीक्षण केवल पैठ के वास्तविक बिंदु पर ब्लेड की कठोरता के बारे में डेटा प्रदान करता है। यह पूरी तरह से एक कठोर किनारे के साथ एक ब्लेड और बहुत नरम रीढ़ के साथ संभव है; वास्तव में, कई चाकू निर्माता इसे वांछनीय मानते हैं। इन सीमाओं के साथ भी, रॉकवेल परीक्षण ब्लेड कठोरता का एक अत्यंत विश्वसनीय संकेतक है। और इसके मात्रात्मक संख्यात्मक रीडिंग कार्यात्मक प्रदर्शन में स्पष्ट अंतर्दृष्टि प्रदान करते हैं।