फिल्मों में, यह जेल की परिधि में परिधि के टॉवर पर बैठा हुआ है जो भागे हुए कैदी को देखता है और अलार्म बजाता है। वास्तव में, वीडियो कैमरा और विद्युतीकृत बाड़ें चौकीदार, पेसिंग सुधार अधिकारी की जगह ले रही हैं।

चूंकि देश भर की जेलें मैनपावर को कम करने और लागत में कटौती करने के लिए देखती हैं, जो मॉनिटर किए गए कैमरों और सेंसर के पक्ष में अनफिट टावरों पर विचार कर रहे हैं, जो यूनियनों के ire ड्राइंग कर रहे हैं जो कहते हैं कि अधिकारी - और कैदी - खतरे में डाल रहे हैं।

पेंसिल्वेनिया स्टेट करेक्शंस ऑफिसर्स एसोसिएशन के कार्यकारी उपाध्यक्ष एड मैककोनेल ने कहा, "किसी भी कैमरे ने कभी किसी को पीटने से नहीं रोका।" "... जब आपको मदद की ज़रूरत होती है, तो बंदूक वाला एक आदमी ऐसा करता है। ... एक कैमरा आपकी मदद नहीं करता है। "

पेंसिल्वेनिया मूल्यांकन कर रहा है कि क्या उसे टॉवर ड्यूटी पर लगातार अधिकारियों की आवश्यकता है, यह कहते हुए कि यह ओहियो, कनेक्टिकट, कैलिफोर्निया, कोलोराडो, फ्लोरिडा सहित राज्यों की रैंक में शामिल होकर प्रति वर्ष लगभग $ 5 मिलियन बचा सकता है और इसी तरह के कदम उठाए हैं।

"वे बहुत अप्रचलित हो गए हैं, " जॉन के। मरे, केंद्रीय पेंसिल्वेनिया में कैंप हिल जेल के अधीक्षक, टावरों के बारे में कहा। "टावर्स हमारे व्यवसाय करने का डायनासोर तरीका है।"

पेंसिल्वेनिया सुधार अधिकारी पहले से ही जेलों के अंदर कैमरों की निगरानी करते हैं। अनुमानित बचत ओवरटाइम में कमी से आएगी, क्योंकि जेल के अंदर और अधिक अधिकारी होंगे जो दूसरों के बीमार होने या छुट्टी पर होने पर उन्हें भरने में मदद करेंगे।

विभाग के प्रवक्ता सुसान मैकनगटन ने कहा, "यह हमारे संसाधनों का बेहतर इस्तेमाल होगा कि वे उन्हें टावरों से निकालकर संस्थानों के अंदर रख सकें।"

27 में से केवल पांच राज्य सुविधाओं में जेल की बनावट में बदलाव के कारण परिधि टॉवर हैं; पेंसिल्वेनिया ने 1960 के दशक से उनके साथ एक जेल नहीं बनाया है। सुधार विभाग को उम्मीद है कि जून तक इसमें बदलाव होंगे।

कुछ राज्यों में, टॉवर गार्ड लंबे समय से अधिकांश जेलों में गए हैं। कनेक्टिकट ने 1990 के दशक के मध्य में टॉवर स्टाफ को कम करना शुरू कर दिया था और अब केवल दो जेल हैं जो स्टाफ टॉवर हैं, और फिर भी केवल चयनित समय के दौरान, कनेक्टिकट सुधार विभाग के एक प्रवक्ता एंड्रियस बैनविसियस ने कहा।

कैलिफ़ोर्निया करेक्शन एजेंसी ने 1993 में अधिकारियों को जेल के टावरों से बाहर निकालना शुरू कर दिया, जिसके एक साल बाद ही उन्होंने घातक इलेक्ट्रिक बाड़ लगाना शुरू कर दिया। प्रवक्ता टेरी थॉर्नटन ने कहा कि इस कदम से कर्मचारियों की लागत में प्रति वर्ष 70 मिलियन डॉलर की बचत हुई।

सुधार अधिकारियों का प्रतिनिधित्व करने वाले यूनियनों का तर्क है कि मानवरहित टॉवर मानव आंखों के महत्वपूर्ण सेटों को हटा देते हैं - आँखें जो शक्ति नहीं खोती हैं और दंगे या अन्य आपातकाल की स्थिति में हथियारों तक पहुंच होती है।

स्रोत: सुधार के माध्यम से एसोसिएटेड प्रेस के लिए पैट्रिक वाल्टर्स।