एक दशक के विकास के बाद, वायु सेना ने इस महीने एक छोटे अंतरिक्ष यान की तरह एक रोबोटिक अंतरिक्ष यान लॉन्च करने की योजना बनाई है जो ऑर्बिट में प्रौद्योगिकी परीक्षण करने के लिए और फिर कैलिफोर्निया हवाई पट्टी के लिए घर को ग्लाइड करता है।

X-37B ऑर्बिटल टेस्ट व्हीकल का अंतिम उद्देश्य और शिल्प के बारे में विवरण, जिसे कई सरकारी एजेंसियों के बीच पारित किया गया है, हालांकि, यह एक रहस्य बना हुआ है क्योंकि यह 19 अप्रैल को केप केनेवरल, फ्लोरिडा से लॉन्च करने के लिए तैयार किया गया है।

"जब तक आप उलझन में हैं कि आप अच्छे आकार में हैं, " रक्षा विश्लेषक जॉन पाइक, Globalsecurity.org के निदेशक ने कहा। “मैंने कुछ साल पहले इस पर ध्यान दिया था - पूरे तरह के हाइपरसोनिक, सबऑर्बिटल, स्क्रैमजेट घोंसले के कार्यक्रम - जिनमें से एक दर्जन से ऊपर हैं। जितना अधिक मैंने इसका अध्ययन किया उतना कम मैंने इसे समझा। "

चुपचाप से शुरू किया गया प्रक्षेपण नासा से पेंटागन के अनुसंधान और विकास शाखा और फिर एक गुप्त वायु सेना इकाई तक परियोजना की लंबी और महंगी यात्रा का समापन करता है।

X-37 कार्यक्रम पर करोड़ों डॉलर खर्च किए गए हैं, लेकिन वर्तमान कुल जारी नहीं किया गया है।

लॉन्च की तारीख, लैंडिंग साइट और एक तथ्य पत्रक वायु सेना के प्रवक्ता मेजर एंजी आई ब्लेयर द्वारा जारी किए गए थे। उन्होंने कहा कि अधिक जानकारी जल्द ही जारी की जाएगी, लेकिन लागत और ई-मेल द्वारा प्रस्तुत अन्य मामलों पर शुक्रवार तक जवाब नहीं दिया गया।

जबकि बड़े पैमाने पर अंतरिक्ष शटल की तुलना कार्गो-सत्तारूढ़ ट्रकों के लिए की गई है, एक्स -37 बी एक स्पोर्ट्स कार की तरह है, जिसमें ट्रंक क्षमता है।

बोइंग कंपनी के फैंटम वर्क्स द्वारा निर्मित, 11, 000 पाउंड (4, 990 किलोग्राम) का शिल्प 9.5 फीट (2.9 मीटर) लंबा और सिर्फ 29 फीट (8.8 मीटर) लंबा है, जिसके पंख 15 फीट (4.5 मीटर) से कम हैं )। इसमें एक एकल ऊर्ध्वाधर स्टेबलाइजर के बजाय दो कोण वाले पूंछ पंख होते हैं।

शटल के विपरीत, यह एक उपग्रह की तरह लॉन्च किया जाएगा, जो एक उचित एटलस वी रॉकेट के ऊपर एक उचित स्थान पर रखा गया है, और कक्षा में विद्युत शक्ति प्रदान करने के लिए सौर पैनल तैनात करता है।

वायु सेना ने मिशन के उद्देश्यों का केवल एक सामान्य विवरण जारी किया: कक्षा में मार्गदर्शन, नेविगेशन, नियंत्रण, थर्मल संरक्षण और स्वायत्त संचालन का परीक्षण, पुनः प्रवेश और लैंडिंग।

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